PENSAMENTO EXISTENCIAL 

ORIENTE ANTIGO
Citações famosas sobre a vida e o homem

No taoísmo, e também em textos religiosos indianos e budistas, advoga-se o vácuo de ideias e sentimentos, como forma de ultrapassar o sofrimento. 
As citações a seguir são ilustrativas dessa forma de pensar oriental.

O homem sábio deve recusar a cólera, o orgulho, a decepção, a inveja, o amor, o ódio, a desilusão, a concepção, o nascimento, a morte, o inferno, a existência animal, e a dor.
Jaina Sutras, Acaranba Sutra, textos religiosos indianos do século VI a. C., e depois 

Não interrogues o silêncio porque ele é mudo; não esperes nada dos deuses, através de preces, nem tentes suborná-los com oferendas, pois é em nós próprios que devemos procurar a libertação.
Buda, séc. V a. C., citado por E. Morin, O Homem e a Morte

Aquele que procura a felicidade, deve extirpar de si a flecha da aflição, do desejo, do desespero.
Pali Tripitaka, colecção budista de textos sagrados, Dhammapada   

A maior das vitórias é a vitória sobre nós mesmos.
Pali Tripitaka, colecção budista de textos sagrados, Dhammapada   

A mente do homem perfeito é como um espelho. Ele não distorce a sua resposta às coisas. Ele responde às coisas mas não penetra na sua existência. Deste modo ele pode lidar com essas coisas sem se magoar.
Tchuang-Tseu, filósofo chinês ligado ao taoismo, século III ou II a. C., Book of Tchuang-Tseu 

Não queiras ser famoso. Não queiras ser um armazém de regras. Não queiras apreender a função das coisas. Não queiras ser o mestre do conhecimento que manipula. 
Tchuang-Tseu, filósofo chinês ligado ao taoismo, século III ou II a. C., Book of Tchuang-Tseu 

Procura compreender o mais algo degrau das coisas, viajando a um nível em que não há sinais, exercitando plenamente o que recebeste da natureza, negando tudo o que há de pessoal e subjectivo em ti. Numa palavra: procura o vácuo sem ideias.
Tchuang-Tseu, filósofo chinês ligado ao taoismo, século III ou II a. C., Book of Tchuang-Tseu 

MÉDIO ORIENTE E TRADIÇÃO GREGO-ROMANA 

A produção de pensamentos existenciais é bastante variada e rica no mundo antigo, nomeadamente no grego e romano.

Ao contrário do que aconteceu no Oriente, essas civilizações não advogaram o vácuo de pensamentos, antes viram na nossa razão a chama da nossa dignidade.

Tudo é insignificante, facilmente mutável, tudo se apaga.
Marco Aurélio, 121-180, imperador e filósofo romano, Pensamentos

A vida é uma campanha, uma breve estada numa região estranha.
Marco Aurélio, 161-189 d. C., imperador e filósofo romano, Pensamentos

Imortais mortais, mortais imortais, que vivem a sua morte e morrem a sua vida.
Heraclito, 540-480 a. C., filósofo grego, Da Natureza 

A vida é uma criança a jogar e a deslocar as peças do tabuleiro.
Heraclito, 540-480 a. C., filósofo grego, Da Natureza 

Não vivemos como queremos, mas como podemos.
Terêncio, 190-159 a.C., poeta romano, The Lady of Andros 

Uma vida não questionada, não merece ser vivida.
Sócrates, 470-399 a. C., filósofo grego, em Apologia, Platão

Vejo o melhor, e aprovo; mas sigo o pior.
Ovídio, 43-17 d. C, escritor romano, Metamorphoses 

O nosso sucesso, e o sucesso dos nossos planos e da nossa vida, tem pouco a ver com méritos, antes depende dos deuses, que guardam para si o direito de decidirem os seus resultados.
Amiano Marcelino, 330-395, historiador romano, Annales

Goza a vida com a mulher que amas, durante os fugazes dias da existência que Deus te concede debaixo do Sol.
Bíblia, Eclesiastes

O futuro não depende totalmente da nossa vontade, nem é totalmente alheio a ela; não o esqueças, para que não tomes como uma fatalidade o que ainda não aconteceu, nem como impossível de concretizar aquilo que mais desejas.
Epicuro, 341-270 a.C., filósofo grego, Carta a Meneceu 

A vida do louco é vazia de gratidão e cheia de medos, toda ela construída sobre os fantasmas do futuro. 
Epicuro, 341-270 a.C., filósofo grego, Carta a Meneceu 

Aquele que pensa que aquilo que tem é suficiente, é um homem infeliz, ainda que seja o dono do mundo inteiro.
Epicuro, 341-270 a.C., filósofo grego, em Epístolas a Lucílio, de Séneca

Toda a vida é uma luta no escuro. (…) Ao fim de algum tempo, é aqui na Terra que a vida dos tontos se torna num inferno.
Lucrécio, 98-55 a.C, poeta e filósofo romano, De rerum natura

DA ALTA IDADE MÉDIA À IDADE MODERNA 

O Renascimento retoma o pensamento antigo sobre o sentido da vida. A par da esperança, protagonizada por intelectuais como Picco de Mirandolla, há também a desesperança e o desencanto pessimista.

O que é a vida? Uma ilusão, uma sombra, uma ficção. E o maior dos bens é de pouco valor, já que toda a vida é sonho, e os sonhos não passam de sonhos. 
Caldéron de La Barca, 1600-1681, poeta e dramaturgo espanhol, A Vida é Sonho   

A vida já está a meio quando começamos a perceber o que ela é.
George Herbert, 1593-1633, poeta escocês, Jacula Prudentum

A brevidade da nossa vida, as limitações dos nossos sentidos, o torpor da nossa indiferença, a futilidade das nossas ocupações, leva-nos a um conhecimento limitado.
John of Salisbury, 1115-1180, religioso inglês, Prologue to the Policraticus

Ao homem, e só a ele, deu Deus as sementes e germes de todas as formas de vida. 
Picco della Mirandola, 1463-1491, humanista italiano, Oration On The Dignity Of Man

Continuamos a acreditar que somos livres, mesmo constatando que ante dois desejos contrários descortinamos o melhor e executamos o pior.
B. Espinosa, 1632-1677, filósofo holandês, Carta a G. H. Shuller.

A única barreira contra o mundo é um profundo conhecimento deste.
John Locke, 1632-1704, filósofo inglês, Some Thoughts Concerning Education.

A CIÊNCIA CONTEMPORÂNEA

A ciência introduz novos dados sobre a natureza da vida. Mas a visão que a ciência dá das nossas vidas – a de que somos descendentes de símios e em última análise de bactérias, e a de que o Universo é monstruosamente grande e incompreensível, e povoado por astros e matéria estelar sem vida – não é propriamente agradável aos olhos humanos.

Estamos infinitamente afastados de compreender os extremos da existência, uma vez que o fim das coisas e o seu começo estão desesperançosamente escondidos de nós, encapsulados num impenetrável segredo. 
B. Pascal, 1623-1662, filósofo, físico e matemático francês, Pensamentos   

O ascendente directo do homem é provavelmente um quadrúpede peludo, com cauda e orelhas pontiagudas, eventualmente vivendo em árvores.
Charles Darwin, 1809-1882, naturalista inglês, The Descent of Man 

Eles estão em si e em mim; eles criaram-nos, corpo e mente; e a sua preservação é o fim último da nossa existência racional… Eles dão pelo nome de genes, e eles são as nossas máquinas de sobrevivência.
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, The Selfish Gene

A vida é solar: todos os seus ingredientes foram forjados num sol, em seguida reunidos num planeta, através de componentes cuspidos por uma explosiva agonia solar.
E. Morin, sociólogo e filósofo francês, Método V; edição  portuguesa: Europa-América

A CIÊNCIA INFLUENCIA UMA VISÃO PESSIMISTA DA VIDA...

O absurdo da vida nasce do confronto entre a voz humana e o desrazoável silêncio do Universo.
Albert Camus, 1913-1960, escritor e filósofo francês, The Myth of Sisyphus

A realidade é cruel para o ser humano, lançado sobre a Terra, ignorando o seu destino, submetido à morte, não podendo escapar aos lutos fatais, às vicissitudes da sorte, ao sofrimento, servidões e maldades.
E. Morin, sociólogo e filósofo francês, Método V; edição  portuguesa: Europa-América

A vida não é um espectáculo ou uma festa. É uma situação perigosa.
Atribuído a George Santayana, 1863-1952, filósofo americano           

A vida é uma longa lição sobre humildade.
J. M. Barrie, 1860-1937, escritor, The Little Minister 

O homem que nasce cai num sonho equivalente ao do homem que cai no mar. 
Joseph Conrad, 1857-1924, escritor anglo-polaco, Lord Jim 

A vida não é uma ciência exacta, mas sim uma arte.
Samuel Butler, 1835-1902, escritor inglês, Notebook

O importante não é viver muito, mas viver bem.
Benjamin Franklin, 1706-1790, físico, ensaísta e político norte-americano, Poor Richard's Almanack

Há mais coisas na vida do que aumentar o seu ritmo.
Atribuído a Mahatma Gandhi, 1869-1948, pacifista e filósofo indiano

Há duas grandes maneiras de viver a vida. Uma, é como se nada fosse um milagre. Outra, é como se tudo fosse um milagre.
Atribuído a Albert Einstein, 1879-1955, físico de origem alemã

A vida é semeada por esses milagres que só as pessoas que amam podem esperar.
Marcel Proust, 1871-1922, escritor francês, À Sombra das Jovens Raparigas em Flor  

Viver é como amar: nenhuma razão o sustenta, só o instinto o apoia.
Samuel Butler, 1835-1902, romancista inglês, Notebooks

O PRESENTE - HUMOR E SARCASMO

As reflexões contemporâneas sobre a nossa situação existencial e sobre as nossas vidas, está muito influenciado pela ciência e por tradições antigas. Outro traço novo – pela sua intensidade – é o elemento jocoso e mordaz, isento de censuras, ainda que às vezes sem verdadeira novidade ou profundidade. 

Todos os que viveram o suficiente para saberem o que é a vida, conhecem a profunda dívida de gratidão que temos para com Adão, o grande benfeitor da nossa raça. Ele trouxe a morte a este mundo.
Mark Twain, 1835-1910, escritor americano, Following the Equator 

Para bem subires na vida, necessitas de duas coisas: ignorância e confiança.
Mark Twain, 1835-1919, escritor norte americano, Letter to Mrs. Foote, 2/12/1887 

A vida é apenas uma maldita de uma coisa atrás de outra.
Elbert Hubbard, 1856-1915, escritor norte-americano, no periódico Philistine 

Há duas tragédias na vida. Uma é não se ter o que o coração deseja. A outra é ter.
Bernand Shaw, 1856-1960, escritor irlandês, Man and Superman 

A vida é um cabaret, velho companheiro. Benvindo ao cabaret. 
Fred Ebb, autor e escritor americano ligado ao cinema, no musical Cabaret, 1965   

Faças o que fizeres, esta vida é ficção, e feita de contradição.
William Blake, 1757-1827, poeta inglês, Gnomic Verses

Maldizemos a vida, mas tememos a morte.
C. Churchill, poeta inglês, 1731-1764, Gotham

Trata de ter aquilo de que gostas, ou serás forçado a gostar daquilo que tens.
Bernard Shaw, 1856-1950, escritor inglês, Man and Superman 

Quem molda a sua vida pela opinião dos outros, nada mais é do que um escravo.
Lawana Blackwell, escritora Americana, The Dowry of Miss Lydia Clark

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