A CIÊNCIA E O SENTIDO DA VIDA
VISÃO CIENTÍFICA DA VIDA

A ciência contraria a visão antiga do homem como ser criado por Deus, com um lugar à parte e privilegiado na criação. Para a ciência somos descendentes das bactérias e, mais directamente, de símios. Muitos dos nossos genes são comuns a animais como o rato ou mesmo a mosca.

Todos os seres orgânicos que vivem sobre a Terra, descendem provavelmente de uma única forma primordial, na qual a vida foi insuflada pela primeira vez.
Charles Darwin, 1809-1882, naturalista inglês, A Origem das Espécies.

O ascendente directo do homem é provavelmente um quadrúpede peludo, com cauda e orelhas pontiagudas, eventualmente vivendo em árvores.
Charles Darwin, 1809-1882, naturalista inglês, The Descent of Man 

Da guerra da natureza, da fome e da morte, advém directamente o mais elevado objectivo que podemos conceber, nomeadamente a produção de animais mais perfeitos.
Charles Darwin, 1809-1882, naturalista inglês, The Descent of Man 

O homem, com todas as suas nobres qualidades… ainda conserva na sua estrutura corporal o selo indesmentível das suas baixas origens.
Charles Darwin, 1809-1882, naturalista inglês, The Descent of Man 

Que livro poderia o secretário do diabo escrever sobre a imperfeição, os desperdícios e os disparatados, baixos e horrivelmente cruéis trabalhos da natureza.
Charles Darwin, 1809-1882, naturalista inglês, Correspondence of Charles Darwin 

A selecção natural é um relojoeiro cego; cego porque não antecipa, não planeia consequências, não tem um fim em vista, embora os seus resultados nos impressionem vivamente e pareçam ser a de um mestre relojoeiro, envolvendo design e planeamento.
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, The Blind Watchmaker

Somos máquinas de sobrevivência - veículos robotizados cegamente programados de modo a  preservarmos as moléculas egoístas a que chamamos genes. Essa é a verdade que me enche de espanto.
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, The Selfish Gene

Dentro de cada um de nós há um trilião de cópias de um enorme documento escrito num código digital e preciso, sendo cada uma dessas cópias tão real quanto um livro de verdade. Estou a falar, claro está, do DNA das nossas células. 
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, em The Richard Dimbleby Lecture: Science, Delusion and the Appetite for Wonder

Eles estão em si e em mim; eles criaram-nos, corpo e mente; e a sua preservação é o fim último da nossa existência racional… Eles dão pelo nome de genes, e eles são as nossas máquinas de sobrevivência.
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, The Selfish Gene

Não há qualquer força espiritual guiando-nos, palpitando, pesando, pululando, protoplásmica, qual geleia mística. A vida é apenas bytes, bytes, e bytes, ou informação digital.
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, River out of Eden 

CIÊNCIA E VISÃO TRADICIONAL DO HOMEM E DA VIDA

A visão científica do homem gerou reacções de repúdio e contra-reacções. Os criacionistas, no essencial, recusam a visão científica da vida, e nomeadamente o darwinismo. A ciência contraria a religião. O homem deixou de estar no centro da criação e do mundo, tal como a Terra deixou de estar no centro do Universo e dos desígnios de Deus. A ciência revela-nos que o homem poderia nunca ter existido, e que é o produto de uma lógica cega. Mesmo os que não recusam a visão científica, concordam que a visão da ciência é incómoda e fica aquém dos nossos sonhos.

Os seres humanos não podem viver com a revelação da ciência. A ciência roubou-nos a nossa religião. A raça humana era o desígnio, o coração, a causa final de todo o sistema. A nossa religião colocava os nossos eus, definitivamente, no mapa universal. (…) A ciência diz-nos que os homens poderiam nunca ter existido, e que nada teria mudado, no Universo.
Bryan Appleyard, jornalista e escritor inglês, Understanding the Present  

Se é ilusão ser a essência humana algo venerável e digno, então deixem-me viver e morrer nessa ilusão, e não se esforcem por me abrir os olhos de modo a que veja a minha espécie sob uma luz humilhante e repulsiva.
Thomas Reid, 1710-1796, filósofo escocês, Carta 1775 , em Philosophical Works, William Hamilton

Qualquer homem de bem sente crescer a sua indignação contra aqueles que desacreditam os seus parentes ou o seu país; por que não há-de essa indignação crescer contra aqueles que desacreditam o homem?
Thomas Reid, 1710-1796, filósofo escocês, Carta 1775 , em Philosophical Works, William Hamilton

EM DEFESA DA CIÊNCIA

Numa primeira etapa a janela aberta pela ciência faz-nos tremer, ao nos retirar o calor que vem dos tradicionais mitos humanos, mas depois o ar fresco traz-nos vigor, e os grandes espaços têm um esplendor muito próprio.
Bertrand Russel, 1872-1970, filósofo e matemático inglês, What I Believe 

Tentemos compreender o que são os nossos genes egoístas, porque nesse caso podemos ao menos ter a hipótese de alterar os seus desígnios, algo a que nenhuma outra espécie aspirou.
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, The Selfish Gene

A função da ciência consiste em fornecer uma representação do mundo, dos seres e das coisas, que nos liberte, tanto quanto possível, das ilusões que a natureza dos nossos sentidos e do nosso cérebro nos impõe. 
F. Jacob, biólogo francês, O ratinho, a mosca e o homem; edição portuguesa: Gradiva

A ciência oferece o privilégio de percebermos a nossa condição e porque aparecemos na Terra.
Richard Dawkins, sociobiólogo inglês, Entrevista ao Canal 4 inglês, 15/8/1994

Ensaio/Comentário
Ciência e Sentido da Vida

 

 

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